Этимологическое значение

Первым, кто ввел это словосочетание в разговорную лексику, был известный генерал Испании Эмилио Мола, командовавший франкистами во время Гражданской войны,. Когда его армия шла в наступление на Мадрид, генерал обратился к населению Испании с серьезным заявлением, в котором заявил, что он распоряжается четырьмя колоннами, а также в его владении имеется пятая колонна, которая находится в Мадриде, способная в любой необходимый момент противостоять врагам с тыла. Именно «пятая колонна» сеяла смуту среди испанского народа, поднимала панику, а также шпионила за врагами. Однако Эмилио Мола преувеличивал значение, могущество и силу дополнительной колонны.

По словам Х. Томаса, Мола был не первым, кто употребил этот термин. За некоторое время до публичного заявления генерала Испании «пятая колонна» была упомянута корреспондентом Испанской республики бароном Сент-Освальдом.

Михаил Кольцов, который в то время находился непосредственно в столице, утверждал, что услышал в первый раз этот термин от генерала Вареле.

Э. Нолте применил эту фразу в известном произведении о фашизме, в котором упоминал, что Муссолини возлагал определенную надежду на «пятую армию» в период Первой Мировой Войны.

В других странах, страдающих от террора немецких войск, еще до начала Второй Мировой войны 1939-1945 гг. «пятой колонной» называли тайную службу нацистских фашистов, шпионящих в тылу противников и передающих все стратегические данные в Берлин.

Использование термина

Этот термин сегодня употребляется с целью показать силу внешних врагов, которая использует агентов внутри какой-либо страны, направленную на подчинение и получение контроля над народом, политикой или средствами массовой информации.

  • Александр Лукашенко, действующий президент Республики Беларусь, назвал «пятой колонной» оппозицию действующей власти.
  • М. Мурси, президент Египта, в 2012 году применял понятие «пятая колонна» по отношению к последователям бывшего президента.
  • На Украине так называют пророссийские движения. В первую очередь к ним принято относить партии «Коммунистическую» и «Русский блок», а также московский патриархат. Первый раз термин «пятая колонна» был употреблен учеными И. Дияком и Б. Черваком в совместных научных трудах. Авторы указывают на то, что термин был употреблен В. Ющенко по отношению к его оппонентам. По словам Н. Амельченко, данное словосочетание стоит в одном ряду с термином «сепаратисты» и имеет собирательный образ всех врагов на территории украинского народа, то есть «чужого среди своих». Термин «пятая колонна» получила наибольшую известность в СМИ и в политике, что связано с законом «О языке» и деятельностью властей.
  • В Российской Федерации «пятой колонной» принято считать сторонников и приверженцев Евромайдана.

Употребление термина в области искусства

  • Сериал «Визитёры» (в некоторых источниках — «V», «Виктория») повествует о сопротивлении землян нашествию пришельцев. Тех пришельцев, которые поддерживают землян, называют «пятой колонной». Научно-фантастический американский сериал «Визитеры» вышел на экраны в 2009 году, являясь ремейком минисериала «V» (1983) и «V: The Final Battle» (1984).
  • Фантастический роман Хайнлайна под названием «Шестая колонна» повествует о стойком противостоянии американцев азиатским захватчикам.